Kitty, nadie votó por Gerald Ford

Red Forman, con su pregunta para Gerald Ford.

Una frase que encierra una historia muy peculiar de Estados Unidos

El conocimiento histórico se encierra en múltiples fuentes y medios, muchos de los cuales nos pueden sorprender por la facilidad con la que podemos acceder a ellos. Y el día de hoy elegí uno que de seguro a muchas personas de 30 y tantos años les puede agradar: That 70’s show.

El elenco del show

En el capítulo 3 de la primera temporada del programa, el Presidente Gerald Ford visita el pueblo ficticio de Point Place, Wisconsin donde Red Forman, el padre, es encomendado a realizarle una pregunta al Ejecutivo. Ante ello,la población se vuelca en alegría por recibir al personaje, pero hay de trasfondo un panorama de desazón entre algunos de los habitantes. ¿La razón? Hay una fuerte crisis económica que ha provocado el cese parcial de operaciones de las plantas industriales de la región, afectando directamente a los Forman.

Ante ello, Red se la pasa pensando en su pregunta, siendo increpado por su esposa diciéndole: pero sí tú votaste por Ford. Y es cuando él responde que NADIE votó por él… lo cuál es totalmente cierto.

Gerald Ford sonriente. Yo también lo estaría si nadie hubiera votado por mí y ganara la Presidencia.

¿Por qué sucedió esto?

Pues en 1972, el entonces Presidente Richard Nixon logró la reelección con su compañero de fórmula Spiro Agnew, siendo obligado a renunciar este último en 1973 por un escándalo. Para cubrir su vacante, el mandatario nominó al republicano Gerald Ford, entonces Congresista líder de la minoría, por su carácter amable y buen entendimiento entre ambos partidos. La nominación fue aprobada por el Congreso de Estados Unidos y así, Ford se convirtió en vicepresidente el 6 de diciembre de 1973.

Gerald Ford jurando como vicepresidente.

A la par de esta situación, Nixon se enfrentó al escándalo de Watergate, en el cual se demostró que estaba involucrado. Tras iniciarse los procedimientos para enjuiciarle, decidió renunciar a su puesto, siendo efectivo el 9 de agosto de 1974, dejando a Ford como el primer Presidente en no haber sido votado ni como Vicepresidente ni para el puesto que ostentó a partir de ese momento.

La renuncia de Nixon.
Gerald Ford tomando posesión como presidente

Él mismo reconoció esta peculiaridad, pidiendo comprensión y apoyo de parte de la ciudadanía pues, a pesar de todo el escándalo que sufrió Nixon en su administración, Ford no era el responsable y había llegado de manera legal y constitucional al poder.

Aunque tal vez no pase a la historia como uno de los mejores presidentes de EUA, se debe reconocer que, ante la grave crisis política que le legó su antecesor, buscó la manera de unir al país bajo su mandato. Una de sus medidas más criticadas fue haber otorgado el perdón presidencial a Nixon, pero me comentaba una de mis profesoras más apreciadas que hay que entenderlo: no hacerlo implicaba manchar y exponer a la figura presidencial. Puede que estemos o no de acuerdo, pero él tuvo que tomar esa decisión a pesar del daño que le podría provocar a su administración.

Ford anunciando el perdón a Nixon.

Y de esta manera, historiadores, pudimos relatar una historia a partir de una frase de una comedia televisiva.

Espero les haya agradado.

-Ricardo Rodríguez AKA -Hal Jordan.