Detrás de Assassin´s Creed II: El mundo de Ezio Auditore

Hablar de la Italia del Renacimiento genera distintas pasiones e intereses entre diferentes generaciones de personas y en diversos países. No por nada reconocemos a figuras y personajes de esta época como iconos, ya sea en el ámbito artístico, cultural o incluso político. Nombres como Leonardo da Vinci, Miguel Angél, Lorenzo de Médici o incluso Nicolás Maquiavelo han trascendido su periodo histórico y han quedado registrados en los anales de la historia como estandartes de una época de florecimiento y esplendor. Es en esta época donde nace Ezio Auditore, uno de los personajes más populares dentro de la mitología de los videojuegos.

 

Bienvenidos sean todos a esta hermosa sección. Siguiendo con nuestro viaje alrededor del tiempo, hoy nos toca hablar de la segunda entrega de Assassins Creed, catalogada por muchos como la mejor entrega de esta maravillosa saga. Y las razones están completamente fundamentadas ya que mejoró considerablemente las mecánicas, la narrativa e incluso el mundo del primer Assassin´s Creed y lo convirtió en una joya imprescindible dentro del mundo de los videojuegos. Así que prepárense para conocer el mundo detrás de Assassins Creed II.¿Listos?. Empecemos

 

Parte I: El mundo de Assassin´s Creed II

Hablemos brevemente del contexto sociopolítico de la Italia del siglo XV. Si hay una palabra para definir este periodo histórico sería el de transición ¿Por qué?  Básicamente porque fue el inicio de un cambio, aunque ya se venía gestando poco antes, donde el hombre empezó a sustituir a Dios como el centro de los estudios y las artes, el nacimiento del humanismo, dando pauta a lo que actualmente conocemos como Edad Moderna.

 

Esto no pasó gratuitamente, ya que hubo varios factores para este cambio. Para el año de 1272, se llevó a cabo la Novena Cruzada, considerada por muchos conocedores del tema como la última, aunque las batallas de la religión nunca cesaron del todo. Para resumir sólo basta saber que fue protagonizada por el rey inglés Eduardo I en contra del sultán Baibars I, quién había reducido el reino de Jerusalén a su antojo y conveniencia. Esto por supuesto no agradó demasiado a los reinos occidentales quienes decidieron atacar para mermar los planes del soberano musulmán, aunque muchas de estas cruzadas no tenían el mismo apoyo o recursos de antaño. Aún así Eduardo I hizo su mejor esfuerzo para combatir las fuerzas orientales, pero el esfuerzo fue en vano, ya que realmente ninguno ganó por lo que decidieron hacer un pacto de paz, que perduró por unos cuántos años.

 

El tema de las cruzadas debilitó a muchas partes del viejo mundo, incluyendo claro está a Constantinopla, que era capital del Imperio Romano Oriental. En realidad la gran ciudad, siempre estuvo entre los principales intereses de muchos invasores, reinos y gobernantes, por lo que a lo largo de los siglos de su existencia tuvo que repeler una infinidad de ataques, hasta de los mismos cruzados. La gota que derramó el vaso fue en mayo de 1453 cuándo un enorme ejército otomano, liderados por el sultán Mehmed II, atacó las murallas de la ciudad con cañones y bombardeos logrando derribarlas y conquistar el último atisbo de un gran imperio.

 

En otros menesteres para inicios del siglo XII, y con los normandos al poder, lo que hoy conocemos como Italia empezó a surgir como un principal centro comercial donde distintos vendedores y comerciantes de todas partes llegaban a los puertos de Venecia o Génova, para intercambiar pieles, textiles y muchísimos artefactos. Recordemos que la Ruta de la Seda ya estaba completamente asentada. Es aquí cuando las ciudades de una Italia vuelta hacia la cristiandad florecen y emergen como potencias económicas. No sólo eso sino que las distintas relaciones entre distintos pueblos llevaron a interactuar y conocer diferentes culturas. Esto, aunado a su estrecha relación con un Imperio Bizantino que estaba inculcando en las tradiciones clásicas griegas de Platón y Aristóteles, llevaron a lo que península itálica a emerger como un centro cultural.

 

Aunque uno de los grandes infortunios dentro de todo el ámbito sociocultural ya gestado fue la llegada de la famosa peste negra a tierras europeas, que diezmó a los habitantes y devastó la economía drásticamente. Esto derivó en una serie de crisis en el ámbito social europeo, destruyendo en gran medida el sistema feudal  por las masivas migraciones, fortaleciendo al naciente sistema burgués como un nuevo modo de vida. Las metrópolis se estaban formando como ciudades-estado dejando de lado la vida rural y monástica anterior. Otra característica del surgimiento de la peste negra, esta vez un poco a nivel psicológico, fue la nueva concepción del memento mori. Esta frase, que al inicio no puede parecer de mucha importancia, le dio al hombre un propósito de vida más allá de la religión y empezó a ver su mortalidad como algo que no era meramente transitivo sino que era una parte esencial de su vida, un recordatorio de que todos, al final, moriremos..

 

Con todo esto recopilado de manera breve, vamos al último punto de este apartado: El inicio de la Reforma Protestante. Muchas personas ya no veían a la iglesia con muy buenos ojos, ya que había gastado una multitud de recursos en su propia conveniencia y otros problemas de gestión que desilusionaron a más de uno. Precisamente uno de estos hombres era un fraile germano llamado Martin Lutero, quien en 1517 clavó sus 95 tesis en el castillo de Wittenberg dando inicio a un cisma religioso. Cisma que dio inicio a la caída del sacro imperio romano germánico para el siglo XIX, pero eso ya es otra historia.

 

Parte II: Las ciudades de Assassin’s Creed II: 

Florencia: Hablar de la ciudad de Florencia es hablar de buena parte de la historia italiana. Originaria como un pequeño pueblo etrusco Florencia se vio asediada y conquistada por los romanos en el siglo IV a.C y Carlomagno para el año 774 d.C. Es en ese momento que el pequeño poblado empieza a crecer y a formar alianzas y traiciones con otras ciudades siendo la más famosa la ciudad de Pisa. Para el siglo XIII las disputas por la religión estaban creando una especie de guerra civil en la ciudad florentina. Nacieron los güelfos, quienes defendían el gobierno del Papa y los gibelinos, quienes defendían un gobierno ajeno a la religión. Esto desencadenó múltiples enfrentamientos entre las familias italianas, entre las que destaca el propio Dante Aligheri que fue expulsado de Florencia por pertenecer al partido Güelfo Blanco. Aún así el comercio floreció y para el siglo XIV Florencia se convirtió en una de las ciudades más poderosas del continente europeo.

 

Venecia: La historia de Venecia se remonta hacia el siglo V cuando el pueblo conocido como Los Vénetos se refugiaron de los numerosos ataques tanto de los lombardos como de los ostrogodos. La zona de Venecia, que en ese entonces era considerada una zona pantanosa, ayudó a Los Vénetos a formar su propia ciudad libre de los conquistadores, al menos hasta el siglo VI donde Venecia pasó a formar parte del Imperio Bizantino. Es ahí cuando Venecia se transforma en la religión cristiana adoptando como santo patrón a San Marcos. Posteriormente, por su zona geográfica, fue un gran punto comercial entre diversos países, lo que originó  que Venecia creciera exponencialmente. Con el apoyo del imperio bizantino Venecia fue parte importante de las Cruzadas y obtuvo numerosos terrenos en todo el continente africano donde el comercio se expandió. Su gobierno era regido por el Dux y posteriormente se implementó un Senado, un Consejo de los Díez y un tribunal supremo.

 

Monteriggioni: Ahora vayamos a la casa del mismísimo Mario Auditore. Monteriggioni es una pequeña locación ubicada en la provincia de Siena que, a su vez, está ubicada en la región de la Toscana. Su historia se remonta hacia el siglo XIII donde Monteriggioni se levantó como una ciudad amurallada por Siena, quien veía un punto estratégico la llamada “Vía Cassia” un camino que conectaba a las principales ciudades con la capital: Roma. Posteriormente Monteriggioni se vio asediada por una disputa entre Siena y Florencia por el control de la Via Cassia. Fue hasta el año de 1554 cuando Monteriggioni pasó a formar parte del poder de los Medici y por supuesto de Florencia.

 

Parte III: Los personajes de Assassin´s Creed II: 

Los Medici

Hablar de los Medici, es hablar de una de las familias más reconocidas a nivel histórico. Y pues no es para menos ya que fueron una de las fuentes más grandes de mecenazgos hacia los distintos artistas renacentistas. La historia de su fortuna se remonta hacia finales del siglo XIV, concretamente en el año 1397, cuando Giovanni de Medici abre un banco en la ciudad de Florencia donde empieza a amasar una fortuna gracias a sus tretas y su fácil habla. Incluso se ganó el nombre de “L’amico del Popolo” (Amigo del Pueblo). Su fama se fue incrementando poco a poco por todo el continente europeo.

 

Posteriormente Giovanni tuvo dos descendientes: Cosme y Lorenzo de Medici. Cosme se quedó a cargo del banco familiar y de prácticamente buena fortuna de la familia Medici. Cosme por medio de alianzas, entre los que se encontraba el matrimonio, logra incrementar su fortuna a nuevos niveles e incluso llevó su propio banco a ser el banco oficial del Vaticano. Esto desencadenó la ira de muchos otros comerciantes entre ellos los Pazzi. De Lorenzo el Viejo no hay mucho de qué hablar más allá de que estuvo muy ligado a su hermano.

 

Nos saltamos una generación para hablar brevemente de Lorenzo de Medici también conocido como Lorenzo el Magnífico. Siendo hijo de Piero de Medici, que a su vez era hijo de Cosme, Lorenzo se destacó por ser un gran promotor en las artes y financiar a artistas tales como Leonardo da Vinci o Botticelli. Sin embargo, para ese entonces el odio de las otras familias era demasiado grande que organizaron un atentado en contra de Lorenzo. Es así que los Pazzi, liderados por el entonces papa Alejandro VI, organizan un complot en la Santa Maria del Fiore en el año de 1478. Lorenzo, quién estaba saliendo de una eucaristía con su hermano y sus amigos, son atacados brutalmente por hombres armados. Giuliano, hermano de Lorenzo, muere asesinado al igual que su amigo Francesco Nori quién dio su vida por salvar a Lorenzo. Lorenzo furioso manda a ejecutar a todos los implicados en el ataque. ¿Les suena familiar?

 

Leonardo da Vinci

Hablar de Leonardo da Vinci, es hablar de uno de los máximos referentes en toda la Historia del Arte, por lo que poco se puede decir que no se sepa ya de este curioso personaje. Gran pintor pero sobre todo siendo un gran amante de la ciencia, Leonardo no sólo se especializó en el ámbito artístico sino también en las ingenierías, la anatomía, la física y hasta en lo militar. Es así que tenemos inventos tales como el paracaídas, el sfumato, el cañón giratorio, el tanque de Leonardo, sus diversos estudios anatómicos, la ametralladora, y por supuesto el tan famoso helicóptero de Leonardo.

 

Rodrigo de Borgia: Este personaje es mejor conocido como el Papa Alejandro VI. De origen español, Rodrigo Borgia no es exactamente uno de los representantes eclesiásticos más queridos de la religión católica. ¿Por qué? Pues en primera porque los españoles no eran tan bien vistos por su masiva campaña expansionista en tierras italianas, así que un papa español que se sentará en el corazón de Italia era algo inaudito. Pero no fue lo único ya que siempre se le catalogaba como una persona arrogante y sumamente manipuladora. Igualmente anduvo con una multitud de mujeres engendrando hijos a diestra y siniestra por toda Italia. No solo eso, sino que muchas veces falsificaba papeles con el fin de obtener ganancias para él o su familia. Uno de esos papeles fue una bula que falsificaba el matrimonio entre Isabel de Castilla y Fernando de Aragón quienes no podían casarse porque prácticamente eran parientes. Rodrigo murió en 1503, después de un banquete. Se sospecha que fue envenenado.

 

Como podemos ver, hablar del Renacimiento italiano es hablar mucho más allá de los movimientos artísticos y culturales que se gestaron en las ciudades italianas. Es hablar acerca de los cambios, la revolución y la política de una sociedad que se acerca más y más a lo que nosotros denominamos como modernidad.

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¡Fuerza y Honor! El género Péplum

Nuestro Contexto

Todos en algún punto hemos oído hablar, a grandes rasgos, acerca de la Grecia Clásica y sus posterior conquista por el ejército romano creando así lo que se conoce como época Helenística ¿no? A esta época se dio una magnífica diversidad y choque de culturas entre ambos mundos, pero sobre todo dio lugar al alza y consolidación de lo que hoy conocemos como el Imperio Romano. Esta época ha sido fruto de grandes historias a lo largo de las décadas y los siglos. Desde manuscritos antiguos que hablan de su gran esplendor hasta pinturas que buscan enarbolar la magnificencia de su arquitectura, su mitología y su historia.

El cine, como todo arte, no se podría quedar atrás en crear una visión e interpretación de este periodo histórico, por lo que desde sus inicios ha buscado retratar, ya sea con exactitud histórica o sin ella, una nueva Roma, hogar de héroes, dioses y leyendas. Hogar de nuestra civilización. Nace el género Péplum. ¡Bienvenidos!

Imperio Romano

¿Qué es Péplum?

Antes de comenzar, quisiera abarcar brevemente el significado y la procedencia del peculiar término, de origen francés,  «Péplum«. Esta curiosa palabra proviene de una técnica o formación en torno a la ropa que, usando pliegues amplios, hacían una especie de sobrefalda que abarcaba gran parte del cuerpo. ¿Han visto las túnicas que usaban los griegos? Pues eso es la moda Péplum que, como curiosidad, fue nuevamente añadida a la moda colectiva después de la Segunda Guerra Mundial por el famoso diseñador de modas Christian Dior y que, aún a día de hoy,  sigue vigente en muchos vestidos, faldas y diversas variaciones de moda.

Péplum Griego

Cine Péplum

La definición, como género de cine, del término Péplum se dio a inicios de la década de los 60´s con el crítico de cine Jacques Siclier, con el fin de englobar aquellas producciones, muy arraigadas ya en la mente popular, cuya ambientación ocurría en la época clásica. Posteriormente el término fue ampliamente discutido al tener la incógnita de qué películas clasificarían como parte del término. ¿Por qué? Porque unos querían englobar el Péplum a lo fantasioso, mitológico y «aventurero» mientras otros querían incluir películas con mayor exactitud histórica. Al final, aunque aún hay ciertos debates, impero la idea del Péplum como género fantasioso, heroico y épico.

¿Qué podemos ver dentro del  Péplum?

Por lo que, generalmente, lo que podemos ver dentro del Péplum tradicional es el singular camino del héroe. La historia suele dividirse entre un pueblo conquistado (el bueno) y un pueblo conquistador(el malo) sin detenerse en términos medios. Obviamente, al ser una época imperada por la religión, esta muchas veces se vuelve protagonistas de la historia siendo las religiones paganas las grandes antagonistas. Casi siempre, aunque no es norma, las intrigas políticas juegan otro papel fundamental dentro de la historia acuñando la ambición del poder, el egoísmo y la avaricia como símbolos del villano a vencer.

Pero sobre todo, lo que hacía atractivo a cualquier Péplum, son las batallas y la sensualidad. Nunca puede faltar las pasiones del protagonista. El erotismo y la violencia siempre vende, por lo que muchas veces estas películas se verán múltiples escenas con ambos atributos. Atributos que el protagonista busca vencer y que, en cierta medida, busca simbolizar cuál es el camino correcto y meta de todo «hombre» que haga el bien.

Los Péplum

Orígenes

Hablar de los orígenes de este género, es hablar propiamente de toda la historia del cine de múltiples regiones del mundo. Sin embargo, para fines de limitación, pondremos a Intolerancia de D. W Griffith como la primera película, o antecedente, del cine Péplum. De hecho, a modo de anécdota, la película de Intolerancia surgió como una «disculpa» por parte del director después de haber dirigido la controversial, aunque técnicamente impresionante, película El Nacimiento de una Nación que retrataba una América del siglo XIX  favorecida con la esclavitud y poniendo como héroes nacionalistas a los miembros del Ku Klux Klan.

 

Pues bien, Intolerancia, estrenada en 1916, retrata cuatro historias de distintas épocas y distintos personajes cuyo único factor común es el reflejo de la intolerancia a lo largo de la existencia humana. Aquí caben destacar dos historias: la crucifixión de Jesucristo y la caída de Babilonia cuya ambientación, por obvias razones, son claros primeros ejemplos del Peplum, al menos en el mercado occidental y el naciente Hollywood.

 

 

Aporte Italiano

Sin embargo no se puede dejar pasar al país en el que se asentó el Imperio Romano: Italia. Desde que llegó el cinematógrafo al país europeo, diversos entusiastas y visionarios se dedicaron a experimentar diversos géneros y modos de captar numerosas historias. Por supuesto su historia no podría faltar. Así que, algunos años antes que Hollywood, Italia inicio con este género fantástico. La primera fue, por supuesto, la adaptación de la Caída de de Troya que a su vez se basa, libremente, de la Ilíada de Homero. Estrenada en 1911 y dirigida por Giovanni Pastrone y Luigi Romano Borgnetto  esta película, de alrededor de 30 minutos, busca representar la infiltración y la posterior construcción del Caballo de Troya por parte de los griegos con el propósito de incendiar lo que era para entonces una de las ciudades mas famosas del mundo

Todavía hablando del cine Italiano nos transportaremos a 1914, año en que se estrenó la monumental e impresionante Cabiria del señor Giovanni Pastrone. La historia, por primera vez en el cine, refleja una gran travesía por parte de una niña y su nodriza a lo largo de las terribles guerras púnicas. En ese viaje, como toda buena aventura, aparecen múltiples peligros; desde piratas, legiones romanas e incluso la erupción de un volcán. También este fue el filme que introdujo la tan famosa figura del héroe prodigioso siendo Maciste uno de los primeros héroes cinematográficos e incluso uno de los primeros spin-off con su película individual estrenada en 1915. Lastimosamente fue de las últimas producciones italianas, de esos años, por el surgimiento de la Gran Guerra.

La visión de Hollywood

Volvemos con Hollywood quién para el año de 1923 estrenó la primera versión de Los Diez Mandamientos y que daría inicio a una moda de adaptar pasajes bíblicos al cine. Como curiosidad el mismo director, Cecil Blount de Mille, hizo un remake de Los Diez Mandamientos para el año 1956 incluyéndole sonido y color. Ben-Hur era otra de las historias bíblicas que ya se habían adaptado en dos ocasiones, 1907 y 1925, antes de la tan famosa película de 1959. Pero sin duda una de las películas que definitivamente provocó el auge y la enorme expansión de las películas Péplum fue Sansón Y Dalila estrenada en 1949.

¿En que consiste la historia? Pues básicamente en que Sansón es un hombre que busca desesperadamente el amor. Dalila se enamora de él pero Sansón la rechaza y se casa con la hermana de Dalila. Por azares del destino, o de la familia de Dalila, la hermana de Dalila engaña a Sansón provocando que este se enoje y la mate. Dalila enfurecida jura venganza. Venganza que llega años después al encontrarse con Sansón y encausarlo con su belleza. Sansón cae rendido a sus pies pero, al igual que el relato bíblico, le cuenta a Dalila el origen de su fuerza: el cabello. Dalila en un momento de oportunidad le corta el cabello a Sansón y lo encadena a un templo. Sansón haciendo acopio de todas sus fuerzas logra destruir el templo matando a todos en el interior.

Esta es una de las primeras super producciones hechas en un Hollywood que ya estaba con una industria sumamente poderosa. El efecto de los paisajes, las grandilocuencia de los sets y la novedad del cine a color hicieron de esta película un parteaguas a lo que se le conoce como la Edad de Oro del Género Péplum.

 

Para 1951 tenemos la película Quo Vadis? que nos transporta a la tiranía del Emperador Nerón y retrata la persecución de los cristianos y del Gran Incendio de Roma. Fue una super gran producción que incluso llegó a estar nominada a los Premios Oscar, aunque lamentablemente no ganó ninguno.

Saturación

Para la década de 1950 empezaron las grandes explotaciones y saturación de este género. Películas como La túnica sagrada (1953) Alejandro Magno (1956), Los Diez Mandamientos (1956) Ulises (1954) y por supuesto la inigualable Ben-Hur (1959) protagonizada por Charlton Heston y dirigido por William Wyler. De hecho, se cuenta, que William únicamente hizo esta película por su eterna rivalidad con el ya consagrado director de cine épico Cecil B. De Mille. La película fue la mayor producción de la época construyendo sets inmensos (algo que se ve en la icónica batalla de cuadrigas) , contratando miles de extras y dando un buen de presupuesto. Todo el esfuerzo valió la pena ya que fue la película mas taquillera de todo el año además de ganar la cuantiosa cantidad de 11 premios Oscar, la mayor cantidad de premios otorgados en una película hasta 1997 con Titanic.

Para la década de 1960 la vertiente Péplum se dividió en dos sectores: el Péplum de cine B (películas de bajo presupuesto) y el Péplum de altos costes y altas producciones. El arquetipo del Péplum ya estaba formado y, como recordaran, fue en esta década cuando se definió el término cinematográfico. Tenemos películas como Cleopatra (1963) El coloso de Rodas (1961) Jason y los Argonautas (1963) entre muchas otras.

Sin embargo fue a finales de los 60´s cuando surgió un sucesor espiritual de este género, al menos en Italia, cambiando romanos por vaqueros y ciudades antiguas por desiertos y pueblos maltrechos. Por supuesto estamos hablando del Spaghetti Western género que empezó a invadir taquillas y por ende también las producciones. Es así que durante los 70´s y 80´s el género Péplum fue derivado a un segundo plano siendo el cine de clase B y el independiente los que hicieron que sobreviviera estos tiempos.

También es en esas décadas cuando surge una reivindicación del género Péplum yéndose mas hacia los tintas satíricos del propio género y no hacia el espectáculo de antaño. Es así que tenemos curiosas producciones como la famosa Jesucristo Super Estrella (1970) cuyo enfoque es mas hacia la parodia aunque aún conserva elementos Péplum como lo es la religión, el enfrentamiento político y en cierto modo la ambientación.

 

Renacimiento

En la década de los 90´s el Péplum, si bien no como antaño, volvió a relucir brevemente con producciones mayoritariamente televisivas y de formato casero. Series como La Odisea (1997) hicieron que el formato del Péplum fuera de nuevo rentable. Pero ahora destaca una nueva técnica: La animación. Así es, muchas compañías empezaron a enfocarse en el público infantil y juvenil con proyectos tales como Hércules de 1997, El príncipe de Egipto (1998) y José el Rey de los Sueños (2000). Esto hizo que para los 2000 diera paso a la nueva propuesta del género Péplum cuyo fundador fue nada mas y nada menos que Ridley Scott y su tan famosa película Gladiador (2000)

 

Hablar de Gladiador es hablar del inicio de una nueva época del género Péplum que volvía a retomar los grandes carteles, los altos presupuestos y las grandes batallas. La película nos pone en la piel del general Máximo quien es traicionado por su hasta entonces amigo Cómodo en un intento de conseguir el poder y la gloria de toda Roma. No sólo eso, sino que Máximo es capturado por vendedores de esclavos quien a su vez lo venden a Próximo un juerguista que apuesta por los gladiadores. Es así que Máximo, para poder obtener su venganza, se ve inmerso en una serie de luchas, peleas y choques de espadas que lo llevaran a la misma Roma; una Roma con serias cuestiones políticas como la usurpación del poder, las influencias del Senado y la militancia y colonización romana.

A partir del éxito de esta película, y sus nominaciones a los Oscar, surgieron nuevas adaptaciones del cine épico como Troya (2004) con estrellas como Brad Pitt, Orlando Bloom y Sean Bean, La Pasión de Cristo (2004) dirigida por Mel Gibson, 300 (2006) dirigida por Zack Snyder que a su vez es una adaptación del cómic de Frank Miller, Espartaco (2004) que a su vez es una «adaptación» libre de la película de Stanley Kubrick de 1960.

Cómo podemos apreciar el género Péplum, al igual que muchos otros géneros, ha sido sumamente variado a lo largo de los siglos. Si bien muchas de estas obras son adaptaciones enfocada mas a la fantasía que a la rigurosidad histórica, creo que es sumamente útil enfocarnos mas en la época en que salieron. ¿Por qué? Porque una popularización de un género implica una similitud ideológica entre la película y la audiencia. Así que es interesante ver cómo el género Péplum fue sumamente popular en una época que estuvo marcado con los conflictos políticos tales como la colonización, las nacientes dictaduras, las guerras mundiales o la guerra de Vietnam. Algo que se refleja en las películas.

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Bibliografía

Luces, Cámara…Kung fu

La curiosidad por lo oriental

Seguramente gran parte de ustedes conocen a Bruce Lee, Jackie Chan o incluso al mismo Chuck Norris (no, no es broma) ¿verdad? Seguramente ustedes conocen los términos Karate, Taekwondo, el Jiu Jitsu y por supuesto el término de Kung fu. Probablemente alguno de ustedes habrá practicado alguna de estas actividades, visto alguna película del género o investigado un poco acerca de estas prácticas. Pues bien, hoy abarcaremos un poco acerca del origen de uno de estas llamadas artes marciales: el Kung fu.

Estatua de Bruce Lee en Hong Kong

Hablar de la historia del Kung fu es hablar prácticamente de gran parte de la historia de China, su país de origen. De hecho, como curiosidad, el término de Kung fu era usado para describir una habilidad o actividad hecha con destreza, maestría y con elaborada preparación. Esto nos remite un poco a la noción occidental de la palabra “arte” antes del siglo de las Luces y la institucionalización de las obras artísticas. En cambio, para denominar a las artes marciales, el término a emplear era la palabra Wushu, que se traduciría como Arte de la Guerra o Arte Militar. 

En un principio los términos parecen peleados ¿no? La verdad es que no es así. El Wushu es la práctica o exhibición de los movimientos corporales mientras que el Kung fu es la destreza física y mental de lo ya aprendido. A través del Wushu aspiramos llegar al Kung fu. El Kung fu entonces se definiría cómo el conocimiento y el control total de nuestro cuerpo, moral y alma. La destreza del ser. 

Su historia

Ahora sí, vayamos con la historia. Hablar de artes marciales implica hablar de toda una cultura del objeto bélico, de estrategias y de conflictos. En China se tiene registrada la lanza como una de las primeras armas bélicas en usarse, mas que nada para la caza de animales. De hecho, en muchas pinturas antiguas se puede ver cómo hay grupos con lanzas en constante preparación para emboscar manadas de animales.  Posteriormente, durante el periodo Neolítico,  se implementó el instrumento del arco-flecha y los primeros prototipos de la ballesta. Es a partir de aquí que las armas no sólo estaban destinadas para la caza animal sino también para la protección y el conflicto con otras comunidades. Se empezó a crear un complejo arsenal.

Arco Chino

Todo esto no estaría completo sin los famosos rituales. Para los chinos hacer la guerra era hacer un tipo de ritual. Así que por medio de múltiples danzas y celebraciones los habitantes encomendaban la guerra y la caza hacia las leyes del mundo. Fue así que se empezó a formar un origen mitológico en torno al Kung fu.

Una nueva era

Cuenta la leyenda que antes de la era Fu Xi, 2800 a.C, los hombres eran unos seres salvajes que peleaban con palos de madera y sin motivo aparente. Fue cuando el emperador Fu Xi subió a trono donde se creó la escritura y un orden a la civilización. Posteriormente le sucedió Chi You quién fue el inventor de las armas metálicas y un socio de las fuerzas mitológicas de la naturaleza.  Lamentablemente tuvo un conflicto con Huang Di, apodado el emperador amarillo,  la cual terminó con la muerte y decapitación de Chi You. Pero las leyes del mundo fueron misericordiosas y elevaron a Chi You como dios de la guerra.  Chi You fue el fundador de las artes marciales.

Fue en la Edad de Bronce donde la especialización de las artes marciales era sumamente popular. Existían distintas variantes de armas, la creación de los carros de guerra, 1600-1100 a.C, daban nuevos puntos estratégicos y para el Periodo de Primavera y Otoño, 770-476 a.C, se empezaron a formar los primeros escritos en torno a la guerra como el famoso El Arte de la Guerra y los ritos de Zhou. Durante esta dinastía, la Zhou, se menciona el tiro al arco como la principal arte marcial y las famosas rutinas, un conjunto de movimientos combatientes preestablecidos. Se les conocía como danzas militares y generalmente iban acompañadas con ritmos y música.

Su evolución

El Arte de la Guerra

Es en este periodo, Período Primavera y Otoño, cuando surgen las competiciones, duelos y exhibiciones de estas llamadas artes marciales. Pero fue hasta el inicio de la dinastía Qin, tras la unificación de China (221 a.C) después del periodo de los reinos combatientes, cuando se empiezan a ver a las artes marciales como un espectáculo. Se dió la práctica del Jiao Di, un antecedente del Kung fu. Es en esta etapa donde se empiezan a meter los conceptos del Qi (energía interna) y el Shen (espíritu). Es durante la dinastía Han (206 a.C- 24 d.C) cuando se incluye el arte marcial del Shou Bo. El arte marcial ahora no solo consistía en el uso experto de las armas sino también en el uso experto del propio cuerpo. Las artes marciales eran parte de las «seis artes chinas» por lo que su aprendizaje era visto cómo algo indispensable para lograr la plenitud humana.

En la dinastía Tang (618-907 d.C) se empieza a hacer obras en torno a las artes marciales, crear novelas de «caballería» que involucraba las artes marciales y una multitud de torneos y competencias. Durante la dinastía Song, siglo X al XIII,  se dió una innovación impresionante en las armas bélicas, entre ellas la invención de la pólvora. Aunque se dio un retroceso en cuanto a las artes marciales. En primera por las frecuentes derrotas de esta dinastía, en segunda por el uso de las artes marciales en su mayoría para fines bélicos y en tercera, la disminución de lo intelectual en frente de lo práctico. Esto empeoró con la dinastía Yuan (1271-1368). Aunque con la caída de esta dinastía se dió un resurgir de las artes marciales.

El arte marcial

Templo Shaolin

Esta historia no estaría completa si no hablaremos acerca del Templo Shaolin, uno de los lugares mas famosos del Kung fu y que se su fama se debe principalmente a la película «American Shaolin» del año 1991. Pues bien, este templo, datado del año 491 d.C., fue construido durante la dinastía Wei por el emperador Xiaowen quién, enamorado de las doctrinas budistas de la India a cargo de Buda Gautama, fundó un templo donde se combinara las artes marciales con las enseñanzas budistas. No conforme con eso, el emperador asignó ese templo al monje hindú Buddhabhadra quien enseño distintas técnicas budistas como la meditación, el estiramiento y el control.

Entrenamiento en el Templo Shaolin

Como suele suceder con otros relatos antiguos hay múltiples leyendas y mitos en torno al Templo Shaolin. Desde las prácticas sobre naturales de los monjes hasta los días consecutivos en meditación. Lo cierto es que, este templo fue sede de numerosas artes marciales a lo largo de su historia. Desde la concepción del Budismo Chan, las siete posturas de Buddhabhadra, el boxeo de Shaolin y por supuesto el Kung fu Shaolin a cargo de Bodhidharma en el año 527 d.C.

Este tipo de arte marcial buscaba combinar un control del hombre, la naturaleza y el Qi. Esto lo vemos retratado en los movimientos Wuxing que buscan enarbolar las formas de los cinco animales del Kung fu: el dragón, el tigre, el leopardo, la grulla y la serpiente, que combinaba una serie de movimientos con valores como el equilibrio, la fuerza, el poder, el espíritu y la concentración.  Debido a la fama de este templo posteriormente, y aún en años recientes, se fueron creando otros lugares que buscaban adaptar su propia doctrina del arte marcial. Quizá el mas famoso sea el templo de Wudang.

El Kung fu

No podemos negar que, al hablar de Kung fu es hablar de toda la historia de China, sus relaciones, reinos y batallas. Por otro lado el Kung fu no lo debemos entender como una serie de pasos, prácticas o simples peleas  sino como una palabra que designa todo un conjunto de movimientos, variantes y doctrinas que sufre dependiendo del momento histórico, del lugar donde se encuentre ubicado y sobre todo del motivo de la creación.

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Bibliografía

  • Acevedo, W., Carlos Gutiérrez y Mei Cheung. (2010). Breve historia del Kung-fu. Madrid: Nowtilus.
  • González Pereda, Pablo. (2010) Reseña Breve Historia del Kung- fu. Revista de Artes Marciales Asiáticas. Vol: 5. Núm: 2. 156-160
  • Artes Marciales EL FARAÓN. «Guerreros del Kung-Fu, Templo Shaolin y sus monjes (el origen del monasterio de artes marciales)». Video de Youtube. 10:25. Publicado el 12 de noviembre del 2017. https://www.youtube.com/watch?v=FxH1HfWifgw&t=505s

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