Efemérides: 26 de julio de 1941 Embargo petrolero de EEUU a Japón, debido a sus constantes ataques a otros países

26 de julio de 1941

Embargo petrolero de EEUU a Japón, debido a sus constantes ataques a otros países

¿Qué nos pueden decir de este evento, historiadores?

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Durante los años de la década de los 30, no sólo Japón tenía ambiciones expansionistas en Asia, también la tenía la Unión Soviética y por esa razón, Japón firmo el Pacto Antikomintern que era una alianza contra el comunismo internacional, que como ideología había invadido el mundo y que no estaba lejos de concretarse en una expansión hecha por la fuerza, como la historia se encargaría de demostrar.

Los países europeos, en especial Inglaterra y los Países Bajos, tenían sus colonias y protectorados que explotaban a su antojo las riquezas naturales en sus posesiones asiáticas en especial el petróleo y el caucho.

Japón emprendió la conquista de Manchuria en los últimos cuatro meses de 1931. Aunque Estados Unidos reiteró su política de aislamiento, le recordó severamente a Japón los compromisos internacionales que tenía al firmar el Tratado de Versalles además del Tratado de Comercio con EE.UU., pero como las potencias europeas no respaldaron enérgicamente esa posición, Japón no se vio seriamente amenazado.

El único peligro para Japón era la intervención por parte de Rusia, que reiteradamente mostraba sus ambiciones sobre Asia. Contra esto se previno firmando el Pacto Antikomintern con Alemania, en noviembre de 1936. Era el momento en que los militares extremistas japoneses estaban logrando asumir el control de Japón, aunque tuviesen que quitar de en medio, a los dirigentes moderados que se oponían a sus designios. Cuando en el verano de 1937 creyeron tener preparado el ejército, Japón empezó la conquista de la China propiamente dicha.

El presidente Roosevelt decidió prestarle ayuda a China y en ese caso no invocó la Ley de Neutralidad, pese a ser una guerra no declarada. Pero los japoneses se beneficiaron, porque dependían de la chatarra norteamericana y del petróleo de los países occidentales.

En julio de 1939 el Secretario de Estado de EE.UU., Cordell Hull, dio el estipulado aviso con antelación de seis meses para abrogar el convenio comercial de 1911 con Japón, con lo cual allanaba el camino para el embargo sobre municiones y materiales estratégicos. Esa resolución, junto con el anuncio hecho el mes siguiente cuando Hitler y Stalin firmaron el Pacto de no Agresión con su cláusula secreta de reparto de Polonia, tuvo un efecto apaciguador sobre los japoneses. Además, Japón estaba invadiendo rápidamente el territorio de China y sus recursos metropolitanos estaban sujetos a mucha presión.  Ante esa situación, se alejaba el peligro de la amenaza soviética al menos en lo que a Asia se refería.

Pero la declaración de guerra en Europa desvió la atención de Japón al Viejo Continente y le brindó un respiro. La caída de Francia y de los Países Bajos en primavera de 1940 dejó poco menos que indefensas las colonias holandesas de las Indias Orientales, con la consecuencia de debilitar tanto la posición de Gran Bretaña que ésta hubo de ceder a la demanda japonesa de cerrar la ruta de Birmania, última conexión de China con el mar, por donde recibía pertrechos.

En estas circunstancias, la armada imperial japonesa, que nunca había simpatizado mucho con la aventura del Ejército Imperial en el continente, vio abierto el camino de aprovechar la oportunidad para la expansión en las Indias Orientales, a fin de obtener las materias primas esenciales para su industria: petróleo, estaño, caucho y quinina.

El Japón ya había adelantado su penetración a lo largo de la costa sur de China, y a comienzos de 1939, había ocupado Hainan. Poco después de la caída de Francia, el Gobierno francés de Vichy permitió que su colonia de Indochina, que se mantenía leal al Mariscal Petain, cediese la ocupación de la parte norte de Indochina a los japoneses. Finalmente en septiembre de 1940, el Japón firmó su alianza con las potencias del Eje, lo cual constituía una evidente advertencia a EE.UU. para que no interviniesen ni en Europa ni en Asia.

Habiendo expirado en enero de 1940 el convenio comercial con Japón, EE.UU. recuperaba la libertad de embargo a los envíos de materiales estratégicos al Japón. Pero el Gobierno de Roosevelt no lo hizo, asesorado por el embajador Grew en Tokio, quien pensaba que el cese abrupto del comercio con EE.UU. podría ser causa de que los japoneses invadiesen las Indias Orientales, tenía también la esperanza de que podría evitar de algún modo alguna represalia, si continuaban suministrando los materiales que hasta entonces les habían estado suministrando. En julio de 1940, el Congreso de EE.UU. aprobó una ley regulando las licencias de exportación. Con ello se cortó la venta de aviones y de gasolina de aviación al Japón, pero la exportación de hierro y acero duró hasta otoño, y el Departamento de Estado continuó expidiendo licencias para la exportación de petróleo, indispensable para las industrias japonesas hasta julio de 1941.

Ante la situación asiática, los países occidentales con intereses en ese continente, incluyendo a EEUU que importaba caucho y quinina, por nombrar sólo dos productos, no podían suponer otra cosa que Japón se estaría preparando para expansionarse hacia el sur y eso les aconsejó a concertar planes para enfrentar la crisis que se avecinaba. La primera Conferencia del ABC, celebrada en Washington a comienzos de 1941, además de sentar la prioridad del teatro de la guerra europea, dejó establecido que el Pacífico sería el escenario de responsabilidad de EEUU, en caso de guerra con el Japón. Una conferencia en Singapur, en abril, no produjo resultados efectivos, limitándose únicamente a recomendaciones para prestarse auxilio mutuo en caso de un rompimiento de hostilidades.  Los japoneses sabían que los acuerdos tomados en ABC ponían en peligro su seguridad y tenían que prepararse para acceder de cualquier forma a los recursos del Pacífico Sur, los cuales era evidente no podían ser obtenidos mediante acuerdos comerciales, sino mediante acciones de fuerza.

El avance japonés en Indochina era, a los ojos de EE.UU., un asunto crucial. Cuando, en julio de 1941, los japoneses anunciaron que su Gobierno había concertado con el de Vichy un pacto de «Protectorado conjunto» en Indochina, Roosevelt replicó congelando todos los valores de Japón en EE.UU., con lo cual cerraron finalmente la puerta a los abastecimientos de petróleo. Esta medida precipitó la crisis. Japón tenía que encontrar dónde aprovisionarse de petróleo o resignarse a contemplar cómo se paralizaba su industria y peligraban sus operaciones militares en China. Era imposible que Japón pretendiera abastecerse de petróleo de otros países americanos, puesto que EE.UU. ejercía un control total en todos los países del área. De esa forma se empujaba a Japón a la guerra.

En octubre cayó el Gabinete Konoye al no poder resolver la crisis y lo sustituyó un Gobierno militar encabezado por el General Tojo.  En noviembre llegó a EE.UU. un enviado especial japonés para auxiliar al embajador Nomura en las negociaciones con objeto de reanudar los embarques de petróleo. El fracaso de esas negociaciones, condujo directamente al ataque a Pearl Harbor.

 

 

Bibliografía

 

JAPON Y EL EMBARGO DEL PETROLEO. (1939). El Trimestre Económico, 6(23(3)), 484–494.

Los combustibles en Segunda Guerra Mundial. (s. f.). Educación En Ingeniería Química. Recuperado 23 de julio de 2021, de http://ssecoconsulting.com/los-combustibles-en-segunda-guerra-mundial.html

mauricio.stroia@gmail.com. (2014, julio 21). EEUU bloquea comercialmente a Japón [Text]. History Channel. https://latam.historyplay.tv/hoy-en-la-historia/eeuu-bloquea-comercialmente-japon

Petróleo en Japón: La Segunda Guerra Mundial. (s. f.). Recuperado 23 de julio de 2021, de https://www.exordio.com/1939-1945/civilis/industria/petroleoJAP.html

Edri Alexander Crespo Jama

Un historiador en Telemarketing

Una graciosa historia en un mundo competitivo

Mi vida profesional ha tenido gratas experiencias y momentos realmente duros. Lamentablemente la pandemia ha traído a colación lo frágil de nuestro sistema y profesión. ¿Por qué? Por depender del gobierno para hacer virtualmente casi todo proyecto. Aunque reconozco que mis errores han provocado problemas profesionales, las causas externas no han ayudado.

Pero, tras una serie de conflictos personales, laborales y de ver frustradas algunas situaciones ajenas y propias de HC, decidí que debía abrir mis horizontes de nuevo a la iniciativa privada: me uní a una empresa de telemercadeo.

Asumiendo la decisión.

Una profunda crisis en mi vida personal me llevó a buscar la ayuda de un familiar cercano y pedirle ayuda en encontrar un trabajo donde labora. No me dio la plaza ni nada, solo la oportunidad de la entrevista. Tras esto, vinieron las llamadas por computadora, exámenes, pruebas, capacitación y finalmente un contrato. No fue un proceso fácil, ni mucho menos, pero debo explicar el porqué.

Por un lado, en el lado de mi orgullo,  admití que mi maestría me había abierto tantas oportunidades laborales como ir a tocar una pared en la Torre Latino. Amo mi carrera y me gustó el posgrado, pero estoy diciendo la verdad. Luego, entender que aquí de nada iba a servir la historia cultural, los grandes ensayos historiográficos ni mucho menos. Fue un duro golpe. Muy duro. No es fácil asimilar que a veces las cosas no salen como uno quiere, pero tras un breve periodo de reflexión y ver lo que ganaba y perdía si no hacía esto, tuve que tragarme ese inútil orgullo y emprender esta aventura.

¿Entonces qué haces ahí?

Primero, ganar dinero relativamente fácil. La empresa da oportunidades, prestaciones y ciertas ventajas y desventajas que sopesé y decidí tomar para mi propio bienestar emocional, económico y laboral. Al contrario de mi empleo gubernamental, PUEDO CRECER. ¿Cuántos pueden decir esto en las oficinas de gobierno? Ojo: no estoy diciendo que sea justo lo que pasa, pero es la realidad. Y caray, me cansé de pedir cosas mínimas.

Ahora, en la empresa pues me están capacitando, me ayudan y orientan en mi labor… y me exigen. He cometido errores y, como le dije a mi superior, los seguiré cometiendo porque soy un humano y solo así aprenderé. Aunque hay una gran diferencia entre cometer errores y ser incompetente, pero la saben y estoy consciente de  mi papel.

OJO: NO ES PERFECTO. Hay asuntos que sin duda me arquean la ceja, pero después de lo vivido en el gobierno, ¿creen que no puedo soportar algo más por buscar una mejora en mi vida? Ahora viene lo bueno, que es cómo adaptarse…

Mis habilidades al rescate

Afortunadamente, el empleo requiere búsqueda de conceptos, fuentes, palabras clave, bases de datos, uso de inglés y construir una narrativa en torno a los diferentes casos que se atiende. Gracias a mi formación como historiador, pude realizar distintas localizaciones y atención de personas, aunado a que dada mi capacidad de escribir mucho en el gobierno, pude responder de manera rápida y efectiva los problemas.

¿Es el lugar ideal para un historiador? NO. Pero debido a que los lugares ideales donde yo podía estar fui explotado, ignorado o de plano humillado, ¿de verdad es tan mala la idea de estar en una oficina de telemercadeo con opciones de crecer laboralmente? Yo creo que no, no es tan mala idea.

-Hal Jordan.

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¿Los mitos fundacionales han caducado?

¿Qué son los mitos?

Los mitos son uno de los medios que emplean las sociedades humanas para interpretar las fuerzas creativas, los fenómenos naturales y los acontecimientos que escapan a su control. Procurar explicar, por ejemplo, cómo llegaron al mundo la maldad y la muerte, o la relación entre el tiempo y eternidad; también describen sucesos tales como el comienzo o el fin del mundo, o las hazañas  de los héroes culturales y fundacionales. A su vez, ofrecen una visión de la condición humana y constituyen una fuente de inspiración y consuelo, cuando los seres humanos se enfrentan con lo desconocido y lo aparentemente irreconciliable.

Pero también pueden funcionar para legitimar el poder, una posición dentro de una sociedad y recubrir de misticismo el origen de una civilización. Entonces les llamamos mitos fundacionales.

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Mito fundacional de Roma

¿Qué es un mito fundacional?

Se considera mito fundacional a la estructura simbólica correspondiente a la vida y cultura del ser humano y presente desde el origen de las civilizaciones. Tienen una doble función: dar sentido y explicar a las instituciones existentes remitiendo a los tiempos originales en la historia de la humanidad. Recurrimos a ellas para encontrar una solución, sentido o respuesta a alguna interrogante de nuestros tiempos.

Poseen características que ayudan al entendimiento de ideas, costumbres, creencias o la formación de naciones.

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La leyenda de la fundación de México-Tenochtitlán como ejemplo de mito de fundacional

La mayoría de las sociedades y/o culturas comparten mitos fundacionales, ideas de cómo una “fuerza divina” los escogió para legitimarlos en el poder y poder establecer una jerarquía social con base en los mismos.

Pero, ¿Por qué recurrir a ellos?  

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La espada en la piedra. ¿Mito fundacional?

En algunas sociedades formaban parte del control y sumisión de los súbditos,  ayudaban en las batallas como factor psicológico cuando se daban los enfrentamientos, motivaban a crear un sentimiento de grandeza frente a otras sociedades, pero también ayudaban a fomentar una identidad nacional y sentido de pertenencia.

Entonces ¿los mitos fundacionales son parte de un pasado un tanto lejano? No podríamos asegurar esto, ya que siguió siendo ocupado hasta inicios del siglo pasado, para crear la identidad de potencias europeas que se encontraban emergiendo. Pero no solo eso, muchos países que buscaban democratizar sus sistemas tomaron como bandera mitos fundacionales para lograrlo y poder construir un nuevo programa de nación con base en sus renovados mitos, ideas y sistemas económicos,  que servirían para fundar las nuevas naciones que serían faro inspirador para más naciones.  En esto podemos enumerar a Alemania,  la Unión Soviética, Italia, Cuba, China y en la actualidad a Corea del Norte.

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Ernesto Guevara y Fidel Castro

¿Se usan actualmente los mitos fundacionales?

La idea del mito fundacional no solamente queda aquí, se ha modernizado y adaptado a las nuevas demandas tecnológicas, sociales y de ideologías en nuestros días, dejando el halo de misticismo y sobrenatural para pasar al marketing y la publicidad, dotando a identidades y personajes de redes sociales de una estructura social (llámale followers, amigos, seguidores, suscriptores, etc.) para formar sus propias aldeas virtuales en este mundo globalizado, donde sus mitos fundacionales quedan registrados en la nube y estos se legitiman como los pioneros de tal o cual tendencia.

Pero esa esa es otra historia que les tocará estudiar y analizar a las siguientes generaciones de historiadores.

Por cierto, ¿nos pueden invitar una tacita de café? Se los agradeceríamos mucho.

-Barbarella

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Efemérides: 14 de julio de 1789. Toma de la Bastilla. Inicio de la Edad Contemporánea.

Efemérides: 14 de julio de 1789. Toma de la Bastilla. Inicio de la Edad Contemporánea.

¿Qué nos pueden decir de este evento, historiadores?

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Un día como hoy a las 18:00 horas del día martes 14 de julio de 1789, el pueblo francés tomaba el recinto carcelario de la Bastilla, dando inicio a la Revolución Francesa y culminando con el Antiguo Régimen.

Había un descontento generalizado en toda Francia, la causa era evidente, pues la monarquía explotaba económicamente a los franceses, el rey Luis XVI elevó de manera abrupta los impuestos a los ciudadanos y fue algo que colmó la paciencia del pueblo francés.

La Bastilla era un recinto que fue usado como fortaleza para resguardar la entrada este de la ciudad de Paris durante la Guerra de los Cien Años, pero fue usada durante 400 años como prisión estatal. Aquí estaban encarcelados a grandes pensadores de la Revolución Francesa, así como aquí fueron encarcelados varios de los grandes impulsores de la Ilustración, un claro ejemplo de ello es Voltaire, que estuvo prisionero en esta fortaleza dos veces.

Previo al estallido de la toma del bastión francés, hubieron diversos eventos que propiciaron la revuelta armada, por ejemplo, el 12 de julio comenzaba a circular por la monarquía la noticia del cese del ministro de hacienda, el banquero Necker, esto altero a las personas y acelero la revuelta, ya que el ministro era la última esperanza de los franceses para que se resolvieran los problemas financieros; el 13 de julio, los electores del Tercer Estado de Paris comienzan a organizar una milicia de ciudadanos para defenderse del ejército y se movilizan para construir barricadas, hasta que finamente inician los enfrentamientos del pueblo contra las tropas reales; en la mañana del 14 de julio las personas empezaron a buscar armas para defenderse, las primeras las obtuvieron de Los Inválidos, debido  a esto, fue como las tropas rebeldes arribaron a la Bastilla ya que ahí se tenía mucha pólvora y municiones.

En un principio el pueblo no quería tomar la cárcel porque sólo iban a reclamarle al gobernador armas, pólvora y balas para la lucha en contra de las tropas reales, pero el gobernador ya había puesto a la Bastilla en una situación de defensa, los atacantes fueron en su mayoría obreros y artesanos.

 

Se calcula que una cifra cercana al millar de rebeldes, se reunió en el exterior de la prisión pidiendo la rendición de la fortaleza, la retirada de los cañones y la entrega de las armas y la pólvora. A las 10:30, dos representantes de los inconformes fueron recibidos con amabilidad en la fortaleza, pero salieron al poco rato con resultados desalentadores.

A las 11:30, un segundo grupo, compuesto por Jacques Alexis Hamard Thuriot y Louis Ethis de Corny intentó de nuevo negociar armas y municiones para el pueblo de París.

Alrededor de las 13:30, la muchedumbre entró en el patio externo y las cadenas sobre el puente levadizo al patio interior fueron cortadas. René-Bernard Jordan de Launay ordenó entonces disparar sobre la muchedumbre, haciendo numerosas víctimas. A las 14:00 una tercera delegación, en la que toma parte el abbate Claude Fauchet, se reunió con el alcalde de la Bastilla sin más éxito.

Los amotinados intentaban negociar, sin embargo, las autoridades de la Bastilla no daban esas facilidades, culminando con un enfrentamiento que provocaría la caída de la Bastilla a las 17:00 hrs. A las 17:30 hrs, fueron liberados los siete prisioneros que ahí tenían y se apoderaron de la munición y pólvora que se encontraba disponible, para que finalmente la guarnición de la Bastilla fuera apresada y Bernard-René de Launay fuese decapitado y su cabeza fuera colgada en una pica para que se exhibiera por las calles.

Tonatiuh León García Cortés.

¡Fuerza y Honor! El género Péplum

Nuestro Contexto

Todos en algún punto hemos oído hablar, a grandes rasgos, acerca de la Grecia Clásica y sus posterior conquista por el ejército romano creando así lo que se conoce como época Helenística ¿no? A esta época se dio una magnífica diversidad y choque de culturas entre ambos mundos, pero sobre todo dio lugar al alza y consolidación de lo que hoy conocemos como el Imperio Romano. Esta época ha sido fruto de grandes historias a lo largo de las décadas y los siglos. Desde manuscritos antiguos que hablan de su gran esplendor hasta pinturas que buscan enarbolar la magnificencia de su arquitectura, su mitología y su historia.

El cine, como todo arte, no se podría quedar atrás en crear una visión e interpretación de este periodo histórico, por lo que desde sus inicios ha buscado retratar, ya sea con exactitud histórica o sin ella, una nueva Roma, hogar de héroes, dioses y leyendas. Hogar de nuestra civilización. Nace el género Péplum. ¡Bienvenidos!

Imperio Romano

¿Qué es Péplum?

Antes de comenzar, quisiera abarcar brevemente el significado y la procedencia del peculiar término, de origen francés,  «Péplum«. Esta curiosa palabra proviene de una técnica o formación en torno a la ropa que, usando pliegues amplios, hacían una especie de sobrefalda que abarcaba gran parte del cuerpo. ¿Han visto las túnicas que usaban los griegos? Pues eso es la moda Péplum que, como curiosidad, fue nuevamente añadida a la moda colectiva después de la Segunda Guerra Mundial por el famoso diseñador de modas Christian Dior y que, aún a día de hoy,  sigue vigente en muchos vestidos, faldas y diversas variaciones de moda.

Péplum Griego

Cine Péplum

La definición, como género de cine, del término Péplum se dio a inicios de la década de los 60´s con el crítico de cine Jacques Siclier, con el fin de englobar aquellas producciones, muy arraigadas ya en la mente popular, cuya ambientación ocurría en la época clásica. Posteriormente el término fue ampliamente discutido al tener la incógnita de qué películas clasificarían como parte del término. ¿Por qué? Porque unos querían englobar el Péplum a lo fantasioso, mitológico y «aventurero» mientras otros querían incluir películas con mayor exactitud histórica. Al final, aunque aún hay ciertos debates, impero la idea del Péplum como género fantasioso, heroico y épico.

¿Qué podemos ver dentro del  Péplum?

Por lo que, generalmente, lo que podemos ver dentro del Péplum tradicional es el singular camino del héroe. La historia suele dividirse entre un pueblo conquistado (el bueno) y un pueblo conquistador(el malo) sin detenerse en términos medios. Obviamente, al ser una época imperada por la religión, esta muchas veces se vuelve protagonistas de la historia siendo las religiones paganas las grandes antagonistas. Casi siempre, aunque no es norma, las intrigas políticas juegan otro papel fundamental dentro de la historia acuñando la ambición del poder, el egoísmo y la avaricia como símbolos del villano a vencer.

Pero sobre todo, lo que hacía atractivo a cualquier Péplum, son las batallas y la sensualidad. Nunca puede faltar las pasiones del protagonista. El erotismo y la violencia siempre vende, por lo que muchas veces estas películas se verán múltiples escenas con ambos atributos. Atributos que el protagonista busca vencer y que, en cierta medida, busca simbolizar cuál es el camino correcto y meta de todo «hombre» que haga el bien.

Los Péplum

Orígenes

Hablar de los orígenes de este género, es hablar propiamente de toda la historia del cine de múltiples regiones del mundo. Sin embargo, para fines de limitación, pondremos a Intolerancia de D. W Griffith como la primera película, o antecedente, del cine Péplum. De hecho, a modo de anécdota, la película de Intolerancia surgió como una «disculpa» por parte del director después de haber dirigido la controversial, aunque técnicamente impresionante, película El Nacimiento de una Nación que retrataba una América del siglo XIX  favorecida con la esclavitud y poniendo como héroes nacionalistas a los miembros del Ku Klux Klan.

 

Pues bien, Intolerancia, estrenada en 1916, retrata cuatro historias de distintas épocas y distintos personajes cuyo único factor común es el reflejo de la intolerancia a lo largo de la existencia humana. Aquí caben destacar dos historias: la crucifixión de Jesucristo y la caída de Babilonia cuya ambientación, por obvias razones, son claros primeros ejemplos del Peplum, al menos en el mercado occidental y el naciente Hollywood.

 

 

Aporte Italiano

Sin embargo no se puede dejar pasar al país en el que se asentó el Imperio Romano: Italia. Desde que llegó el cinematógrafo al país europeo, diversos entusiastas y visionarios se dedicaron a experimentar diversos géneros y modos de captar numerosas historias. Por supuesto su historia no podría faltar. Así que, algunos años antes que Hollywood, Italia inicio con este género fantástico. La primera fue, por supuesto, la adaptación de la Caída de de Troya que a su vez se basa, libremente, de la Ilíada de Homero. Estrenada en 1911 y dirigida por Giovanni Pastrone y Luigi Romano Borgnetto  esta película, de alrededor de 30 minutos, busca representar la infiltración y la posterior construcción del Caballo de Troya por parte de los griegos con el propósito de incendiar lo que era para entonces una de las ciudades mas famosas del mundo

Todavía hablando del cine Italiano nos transportaremos a 1914, año en que se estrenó la monumental e impresionante Cabiria del señor Giovanni Pastrone. La historia, por primera vez en el cine, refleja una gran travesía por parte de una niña y su nodriza a lo largo de las terribles guerras púnicas. En ese viaje, como toda buena aventura, aparecen múltiples peligros; desde piratas, legiones romanas e incluso la erupción de un volcán. También este fue el filme que introdujo la tan famosa figura del héroe prodigioso siendo Maciste uno de los primeros héroes cinematográficos e incluso uno de los primeros spin-off con su película individual estrenada en 1915. Lastimosamente fue de las últimas producciones italianas, de esos años, por el surgimiento de la Gran Guerra.

La visión de Hollywood

Volvemos con Hollywood quién para el año de 1923 estrenó la primera versión de Los Diez Mandamientos y que daría inicio a una moda de adaptar pasajes bíblicos al cine. Como curiosidad el mismo director, Cecil Blount de Mille, hizo un remake de Los Diez Mandamientos para el año 1956 incluyéndole sonido y color. Ben-Hur era otra de las historias bíblicas que ya se habían adaptado en dos ocasiones, 1907 y 1925, antes de la tan famosa película de 1959. Pero sin duda una de las películas que definitivamente provocó el auge y la enorme expansión de las películas Péplum fue Sansón Y Dalila estrenada en 1949.

¿En que consiste la historia? Pues básicamente en que Sansón es un hombre que busca desesperadamente el amor. Dalila se enamora de él pero Sansón la rechaza y se casa con la hermana de Dalila. Por azares del destino, o de la familia de Dalila, la hermana de Dalila engaña a Sansón provocando que este se enoje y la mate. Dalila enfurecida jura venganza. Venganza que llega años después al encontrarse con Sansón y encausarlo con su belleza. Sansón cae rendido a sus pies pero, al igual que el relato bíblico, le cuenta a Dalila el origen de su fuerza: el cabello. Dalila en un momento de oportunidad le corta el cabello a Sansón y lo encadena a un templo. Sansón haciendo acopio de todas sus fuerzas logra destruir el templo matando a todos en el interior.

Esta es una de las primeras super producciones hechas en un Hollywood que ya estaba con una industria sumamente poderosa. El efecto de los paisajes, las grandilocuencia de los sets y la novedad del cine a color hicieron de esta película un parteaguas a lo que se le conoce como la Edad de Oro del Género Péplum.

 

Para 1951 tenemos la película Quo Vadis? que nos transporta a la tiranía del Emperador Nerón y retrata la persecución de los cristianos y del Gran Incendio de Roma. Fue una super gran producción que incluso llegó a estar nominada a los Premios Oscar, aunque lamentablemente no ganó ninguno.

Saturación

Para la década de 1950 empezaron las grandes explotaciones y saturación de este género. Películas como La túnica sagrada (1953) Alejandro Magno (1956), Los Diez Mandamientos (1956) Ulises (1954) y por supuesto la inigualable Ben-Hur (1959) protagonizada por Charlton Heston y dirigido por William Wyler. De hecho, se cuenta, que William únicamente hizo esta película por su eterna rivalidad con el ya consagrado director de cine épico Cecil B. De Mille. La película fue la mayor producción de la época construyendo sets inmensos (algo que se ve en la icónica batalla de cuadrigas) , contratando miles de extras y dando un buen de presupuesto. Todo el esfuerzo valió la pena ya que fue la película mas taquillera de todo el año además de ganar la cuantiosa cantidad de 11 premios Oscar, la mayor cantidad de premios otorgados en una película hasta 1997 con Titanic.

Para la década de 1960 la vertiente Péplum se dividió en dos sectores: el Péplum de cine B (películas de bajo presupuesto) y el Péplum de altos costes y altas producciones. El arquetipo del Péplum ya estaba formado y, como recordaran, fue en esta década cuando se definió el término cinematográfico. Tenemos películas como Cleopatra (1963) El coloso de Rodas (1961) Jason y los Argonautas (1963) entre muchas otras.

Sin embargo fue a finales de los 60´s cuando surgió un sucesor espiritual de este género, al menos en Italia, cambiando romanos por vaqueros y ciudades antiguas por desiertos y pueblos maltrechos. Por supuesto estamos hablando del Spaghetti Western género que empezó a invadir taquillas y por ende también las producciones. Es así que durante los 70´s y 80´s el género Péplum fue derivado a un segundo plano siendo el cine de clase B y el independiente los que hicieron que sobreviviera estos tiempos.

También es en esas décadas cuando surge una reivindicación del género Péplum yéndose mas hacia los tintas satíricos del propio género y no hacia el espectáculo de antaño. Es así que tenemos curiosas producciones como la famosa Jesucristo Super Estrella (1970) cuyo enfoque es mas hacia la parodia aunque aún conserva elementos Péplum como lo es la religión, el enfrentamiento político y en cierto modo la ambientación.

 

Renacimiento

En la década de los 90´s el Péplum, si bien no como antaño, volvió a relucir brevemente con producciones mayoritariamente televisivas y de formato casero. Series como La Odisea (1997) hicieron que el formato del Péplum fuera de nuevo rentable. Pero ahora destaca una nueva técnica: La animación. Así es, muchas compañías empezaron a enfocarse en el público infantil y juvenil con proyectos tales como Hércules de 1997, El príncipe de Egipto (1998) y José el Rey de los Sueños (2000). Esto hizo que para los 2000 diera paso a la nueva propuesta del género Péplum cuyo fundador fue nada mas y nada menos que Ridley Scott y su tan famosa película Gladiador (2000)

 

Hablar de Gladiador es hablar del inicio de una nueva época del género Péplum que volvía a retomar los grandes carteles, los altos presupuestos y las grandes batallas. La película nos pone en la piel del general Máximo quien es traicionado por su hasta entonces amigo Cómodo en un intento de conseguir el poder y la gloria de toda Roma. No sólo eso, sino que Máximo es capturado por vendedores de esclavos quien a su vez lo venden a Próximo un juerguista que apuesta por los gladiadores. Es así que Máximo, para poder obtener su venganza, se ve inmerso en una serie de luchas, peleas y choques de espadas que lo llevaran a la misma Roma; una Roma con serias cuestiones políticas como la usurpación del poder, las influencias del Senado y la militancia y colonización romana.

A partir del éxito de esta película, y sus nominaciones a los Oscar, surgieron nuevas adaptaciones del cine épico como Troya (2004) con estrellas como Brad Pitt, Orlando Bloom y Sean Bean, La Pasión de Cristo (2004) dirigida por Mel Gibson, 300 (2006) dirigida por Zack Snyder que a su vez es una adaptación del cómic de Frank Miller, Espartaco (2004) que a su vez es una «adaptación» libre de la película de Stanley Kubrick de 1960.

Cómo podemos apreciar el género Péplum, al igual que muchos otros géneros, ha sido sumamente variado a lo largo de los siglos. Si bien muchas de estas obras son adaptaciones enfocada mas a la fantasía que a la rigurosidad histórica, creo que es sumamente útil enfocarnos mas en la época en que salieron. ¿Por qué? Porque una popularización de un género implica una similitud ideológica entre la película y la audiencia. Así que es interesante ver cómo el género Péplum fue sumamente popular en una época que estuvo marcado con los conflictos políticos tales como la colonización, las nacientes dictaduras, las guerras mundiales o la guerra de Vietnam. Algo que se refleja en las películas.

Noir Detective

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Bibliografía

Efemérides: 30 de junio de 1908. Incidente de Tunguska, Rusia, donde 80 millones de árboles fueron arrasados.

Efemérides: 30 de junio de 1908. Incidente de Tunguska, Rusia, donde 80 millones de árboles fueron arrasados.

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Hoy se cumplen 113 años de un incidente que hasta el día de hoy sigue arrojando más incógnitas que respuestas, pero, ¿qué pasó?.

Era una fría mañana de un 30 de junio de 1908 (citado en Rusia como el 17 de junio de 1908 del calendario juliano, antes de la implementación del calendario soviético en 1918), cuando se presentó un hecho sin precedentes, la aparición de una zona de devastación en la meseta de Siberia, justo en la taiga siberiana oriental, cerca del río Podkamennaya Tunguska, se veía como si en el área se hubieran liberado varios megatones de energía que provocarían una enorme calamidad en un terreno con una superficie afectada de 2,150 km², se le denomina como el Bólido De Tunguska.

Leonid Alekseyevich Kulik, experto en mineralogía principal investigador del bólido de Tunguska

Este suceso dio paso a numerosas hipótesis, algunas lo suficiente descabelladas para asegurar que habían sido seres ajenos a nuestro mundo, sin embargo, al paso de los días, meses e incluso años, no hay una teoría comprobada de lo que pudo haber sido el causante de semejante estrago.

Las más aceptadas han ido cambiando a lo largo del tiempo, en 1965 se daba como principal teoría a un evento de antimateria, en 1973 se llegó a postular la hipótesis de que una pequeña curvatura en el espacio-tiempo habría generado un agujero negro que provocaría semejante calamidad, sin embargo tiempo después se formuló la hipótesis de que un asteroide de un diámetro aproximado de entre 100 y 200 mts pasando sobre la atmósfera a una altitud aproximada de entre 10 y 15 km a una velocidad de 70,000 km/h pero a pesar de ello no es considerada como una teoría comprobada.Han pasado más de 100 años y sigue sin haber respuestas aún para un hecho insólito que despierta la curiosidad de muchos científicos.

Tonatiuh León García Cortés

Efemérides: 28 de junio de 1762. Catalina II toma el poder en Rusia.

Efemérides: 28 de junio de 1762. Catalina II toma el poder en Rusia.

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Vida de una emperatriz

Nació el 2 de mayo de 1729 en el viejo palacio de Stettin, donde su padre ocupaba el cargo de gobernador, y fue bautizada en la religión luterana con los nombres de Sofía Augusta, aunque siempre le llamaron Fichten. Sólo más tarde, al abrazar la religión cismática griega por razones políticas, pasaría a llamarse Catalina Alexéievna.

Rusia fue su país de adopción, pues Catalina II había nacido en un principado alemán. Era hija de un oscuro príncipe, Cristián augusto de Zerbst-Gottorp, si bien por parte de su madre, Juana Isabel de Holstein-Gottorp, estaba emparentada con Federico de Prusia.

La princesa, que había desarrollado una aguda inteligencia y sensibilidad bajo la guía de su institutriz francesa, Mademoiselle Cardel, deslumbró con su encanto y sagacidad al emperador Federico II, quien la propuso como esposa del heredero al trono de Rusia, el gran duque Pedro, primo de la muchacha, y también de origen alemán. Así, a los quince años, la futura Catalina II, fascinada por las perspectivas que le aguardaban, llegaba a su tierra adoptiva para casarse al poco tiempo, en 1745, con su primo, un año mayor que ella.

Sus primeros pasos en la corte rusa

En la corte fue recibida con odio y recelos, y a menudo debió pasar por el trance de la humillación, pero la joven poseía un carácter dúctil y una ambición que la hicieron ignorar las ofensas y ganarse el apoyo incondicional de la emperatriz Isabel I, la hija de Pedro el Grande.

Catalina II se preparaba para su futuro papel de soberana estudiando con ahínco el ruso, la historia del país, política y ciencias. Sabía que su esposo sería incapaz de gobernar, y desde muy temprano vio la posibilidad de eliminarlo para tomar las riendas en sus manos. El desprecio y el aborrecimiento mutuo eran los únicos vínculos que unían al matrimonio. Durante los diecisiete años que éste duró, Catalina II tuvo como mínimo tres amantes, con toda probabilidad los padres de sus hijos, incluyendo al mayor, Pablo, nacido en 1754.

Cuando murió Isabel I, en 1762, la ambiciosa princesa vio la posibilidad de concretar sus planes. Pedro III, el nuevo emperador, gracias a su ciega admiración por Federico II de Prusia, a sus costumbres disipadas y precipitadas reformas, levantó contra su persona al partido tradicionalista, liderado por el conde Orlov, amante de Catalina II. Ésta contaba con el apoyo de la guardia imperial, de la corte y de la opinión pública de ambas capitales, Moscú y San Petersburgo, donde era admirada también por los intelectuales por su amplia cultura y a sus ideas avanzadas.

El golpe

El mismo año de la coronación, el 13 de julio de 1762, el Zar era derribado por el ejército y ocho días después de su forzosa abdicación caía asesinado. En septiembre, su viuda era proclamada emperatriz en Moscú, con el nombre de Catalina II, anunciando que tomaba el poder «para defender la ortodoxia y la gloria de Rusia». La extranjera estaba decidida a ser considerada una soberana nacional y a ejercer, pese a su teórico liberalismo, una autocracia sin límites.

Entre sus primeras medidas, tendentes a hacer de Rusia un Estado próspero y poderoso, la de mayor repercusión fue la secularización de los bienes del clero, propietario de un tercio de las tierras y de los siervos del país. En 1764 logró que su amante Estanislao Poniatowski, hombre débil e incondicional de la emperatriz, fuera elegido rey de Polonia, y cuatro años más tarde consiguió que las libertades y las leyes polacas estuvieran bajo su control.

En el ámbito de la justicia, la corona convocó en 1767 una comisión de diputados de las diversas clases sociales —con excepción de los siervos—, con el propósito de redactar un nuevo código de leyes, según las Instrucciones para la confección de un nuevo código dadas por la emperatriz. Pero la comisión encontró que éstas eran demasiado liberales para Rusia y, sin que alcanzara ningún resultado práctico, fue disuelta al año siguiente.

Ejerciendo su poder

Los debates que en ella se mantuvieron le permitieron a la zarina conocer el estado real de su imperio y el alcance del poder que detentaba la nobleza. Desde ese momento reforzó su alianza con esta clase, a fin de afianzar mejor su absolutismo: confirmó las dispensas del servicio militar a los nobles y los derechos de los señores sobre los siervos.

En los primeros años de su reinado, la discípula de los filósofos liberales de Francia e Inglaterra se había propuesto llevar a cabo una serie de reformas en el plano de la justicia, la educación y la cultura, para acabar con un sistema que consideraba inhumano y sacar a Rusia de su atraso secular. Pero muy pronto comprendió que Montesquieu y Rousseau entraban en contradicción con los intereses dominantes del país.

Antes de acceder al poder, había planeado la emancipación de los siervos de la gleba, base de la economía rusa, eminentemente agrícola. Mas cuando vio que ello le haría perder el favor de la nobleza, no tardó en rectificar sus planes y, olvidándose de la condena que había hecho del sistema, se dedicó, por el contrario, a reforzarlo: impuso la servidumbre a los ucranianos, que hasta ese momento habían sido libres, distribuyó tierras entre sus favoritos y ministros, y reprimió las sublevaciones campesinas.

Descontento

Desesperados por la miseria y la privación de sus libertades, los cosacos del Bajo Ural y los siervos de la gleba del Bajo Volga se sublevaron en 1773, tras la figura de Yemeylan Pugachev, y durante dos años se hicieron dueños de una vasta región, desde Nijni Novgorod hasta el Caspio. Pero los ejércitos de la zarina aplastaron a los revolucionarios y Pugachev fue ejecutado en Moscú dos años más tarde.

Un nuevo favorito ocupó el lugar de Orlov al lado de la reina, un oficial de la baja nobleza que había destacado en la guerra: Grigori Potemkin, personaje elegante, taimado y ambicioso que supo conseguir que Catalina II compartiera el poder con él, a diferencia de lo que había hecho con sus otros amantes. La emperatriz, voluptuosa pero nada sentimental, no acostumbraba a mezclar el amor con los negocios, más en el caso de Potemkín, diez años menor que ella, encontró un hombre a quien amar y respetar como un igual. Con su ayuda pudo acelerar la reestructuración del Estado, basada en una relativa descentralización del poder, por primera vez la corona se preocupaba de los intereses vitales de la población y no sólo de sus conveniencias militares.

Nuevos departamentos administrativos cobraron vida y el peso de los negocios públicos recayó en el Senado. En 1785 fue promulgada la Carta de la Nobleza, ratificando el predominio de los aristócratas en la sociedad y la unión de sus aspiraciones con la autocracia de San Petersburgo. En la alianza de la corona y la nobleza, la situación de los campesinos fue la pieza a sacrificar y sus condiciones de vida no hicieron más que empeorar durante el largo reinado de Catalina II: con un régimen de trabajo próximo a la esclavitud, los siervos financiaron los inmensos gastos militares y los proyectos culturales.

El desarrollo de la economía y de la instrucción pública, y las obras de colonización interna emprendidas por Potemkin en las estepas meridionales, desde Crimea hasta Kouban, unido a la fundación de nuevas ciudades a orillas del mar Negro, dieron gran relieve a la obra del todopoderoso ministro.

Sus últimos años

En la última etapa del reinado, los problemas exteriores volvieron al primer plano. Una nueva guerra con Turquía, esta vez apoyada por Inglaterra, desembocó en la Paz de Yassy, firmada el 9 de enero de 1792, que reconoció a los rusos la definitiva posesión de Crimea. Por la misma época volvió a plantearse el problema polaco, el cual terminó en el despojo de este país por las potencias vecinas. Rusia ganó inmensos territorios al norte del Duina y el este del Dniéper.

Pese a las buenas relaciones que siempre mantuvo con los enciclopedistas franceses —Catalina II se escribió durante quince años con Voltaire y protegió todas las manifestaciones del arte y de la literatura—, la emperatriz vio con temor el estallido de la Revolución francesa y vivió los últimos años de su vida ensombrecida por la ejecución de Luis XVI. El día 17 de noviembre de 1796, cuando tenía sesenta y un años, fue encontrada muerta en su gabinete, sin haber mostrado síntomas de ninguna enfermedad.

Fuentes:

 

The Mexican Spy Company: los mexicanos del servicio secreto norteamericano


Una agencia mexicana

¿Sabías que mucho antes de la CIA, existió una agencia de espionaje mexicana? Así es, en la entonces endeble y poca fortalecida República Mexicana de mediados del siglo XIX existió una especie de antecedente de la Central Intelligence Agency que estuvo al servicio del ejército estadunidense. Se trata de la Mexican Spy Company, un grupo de bandidos mexicanos que ayudaron a los invasores gringos durante la intervención en 1846.

La Guerra

Durante la Guerra entre México y Estados Unidos que inició con la anexión del actual estado de Texas y concluyó con la firma de los Tratados de paz de Guadalupe – Hidalgo, el Ejército Norteamericano invadió territorio mexicano desde la frontera norte y por el Puerto de Veracruz  con el desembarco de tropas y artillería . El poderío extranjero era superior al todavía inexperto e improvisado Ejército Mexicano, que era comandado por el general Antonio López de Santa Anna mientras que la milicia norteamericana estuvo al mando del experimentado general Winfield Scott.

La reacción mexicana

Wilfield Scott

Pero las tropas mexicanas tenían una ventaja considerable contra los invasores y esto era la guerra de guerrillas. Los soldados del general Scott desconocían en su totalidad el territorio extranjero, lo cual imposibilitaba el traslado a la capital mexicana. Además de combatir contra enemigos que salían de la oscuridad, el ejército invasor padecía en varias ocasiones asaltos de bandidos mexicanos.

Con muchas complicaciones, los invasores lograron avanzar, usando paradójicamente La Ruta de Cortés hasta la ciudad de Puebla y tomarla en mayo de 1847. Las ciudades del centro del país solían ser las más pobladas y entretanto los centros de operaciones del Ejército Mexicano, que lograba dar pelea. Las tropas americanas tomaron como base las ciudades de Veracruz, Xalapa y la recién tomada Puebla. Entre estas ciudades existía un circuito de comunicación y abastecimiento de municiones y productos de necesidad básica.

Los bandoleros

El historiador Guillermo Prieto documentaba en sus diarios de la estrategia mexicana que estaba dando resultados:

“La guerra hecha con un buen sistema por medio de guerrillas, nos parece que a larga habría arruinado a sus enemigos y dado el triunfo a la República”

La ciudad de Puebla fue tomada por el general William J. Worth, subordinado del Winfield Scott,  en mayo de 1847 y los poblanos pronto se acostumbraron a la presencia de extranjeros, inclusive una petición llegó a los mandos de Worth. En las inmediaciones de la ciudad, los caminos que comunicaban al puerto de Veracruz tanto con la capital mexicana eran frecuentemente asaltados por ladrones. No había autoridad o persona que no hubiera padecido por esta pandilla de asaltantes, comandados por un personaje  llamado Manuel Domínguez, y quien tenía como sobrenombre “El Chato.” Los poblanos comerciantes pidieron de manera atenta que el ejército invasor ayudaran a capturar a este popular bandido.

 

Creando un servicio secreto

Fue así que las tropas del general Scott capturaron a este peculiar maleante, y un inspector general del ejército, el señor Ethan Allen Hitchcock se le vino una brillante idea para sus objetivos de conquista; pretendía convencer a El Chato para que fungiera como espía de los caminos hacia la capital que conocía muy bien, y tomara funciones militares. Además se le ofrecía un indulto – ya que también había asaltado a miembros de la milicia estadounidense – una buena paga y un rango militar. Manuel Domínguez aceptó, sin dudarlo mucho, pues consideraba que la oferta le convenía  ¿Tuvo éxito en sus nuevas tareas? hablemos un poco de este personaje.

Manuel Domínguez

Hay datos poco certeros respecto a Domínguez. Se sabe que era originario de Puebla nacido muy probablemente en 1815. Cuando fue capturado se describió como un comerciante de telas honesto, hasta que un día cuando iba rumbo a la Ciudad de México fue asaltado por un militar mexicano, que lo desprendió de sus ganancias y su mercancía. Eso generó un resentimiento enorme ante cualquier autoridad por lo que se mudó a las serranías y comenzó una vida delictiva junto con otros maleantes.

Supuesto retrato de Domínguez

El Chato Domínguez tenía un liderazgo nato, poseía a un enorme grupo de pillos a su mando, que proveían de las ciudades centrales de Tlaxcala, Veracruz y la misma Puebla. En más de una ocasión cayó preso, pero siempre encontraba la forma de salir libre.

Respecto a su físico, Ethan Hitchcock en sus diarios de su campaña en México lo describe de un aspecto decente, costaba creer que se trataba de un criminal. Incluso estaba casado con una mujer muy bella que no tenía un diente. Otras versiones lo señalan como un hombre desagradable de piel cobriza y pelo negro, con una barba muy desalineada, labios gruesos y morados. Ambas versiones mencionan que tenía una nariz chata, motivo de su apodo.

Una vez integrado a la milicia estadounidense, bajo la coordinación de Hitchcock, este peculiar vándalo fundó la Mexican Spy Company, o simplemente La Compañía.

Su papel

Una de las primeras tareas de El Chato y su puñado de secuaces fue abrirle paso al ejército estadounidense, volviéndose inmunes a los asaltos que antes padecían. Posteriormente la MSC comenzó con labores más complejas como el transporte de correo secreto y armamentos por el camino México – Puebla, pues había puntos de control del Ejército Mexicano. Estos bandidos traidores a la patria se hacían pasar por comerciantes o conocían caminos alternos para sus misiones.

En su papel de espías, los exbandoleros se encargaban de informar de las actividades de la milicia en la Ciudad de México tales como reuniones secretas y planeaciones militares. También se encargaron de guiar a las partidas norteamericanas a atacar a los guerrilleros mexicanos, y deshonrosamente pelearon a lado de estos en la batalla de Churubusco, que fue determinante para la entrada invasora a la capital mexicana.

Winfield Scott, superior de Hitchcock alabó el valioso trabajo del grupo de espías. En una carta declaró sobre La Compañía:

“han proporcionado los más exactos informes sobre lo movimientos del enemigo y los planes de los paisanos; por conducto de ellos pude aprehender a varios militares y paisanos en las reuniones nocturnas que tenían con objeto de sublevar al populacho. La compañía de espías ha peleado con valor y está tan comprometida, que tendrá que salir del país cuando se retire nuestro ejército.”

El fin de El Chato

Fue tantas las aportaciones de Manuel Domínguez que se le otorgó el grado de coronel – aun sin haber recibido educación castrense ni ser ciudadano norteamericano – y él y sus cómplices tenían sueldos superiores a la mayoría de los soldados que peleaban en México, y se les uniformó de una manera distintiva. Así mismo la Mexican Spy Company tuvo entre sus filas a un centenar de miembros, y su líder aseguraba poder alcanzar el millar de elementos si se requería.

Para el Ejército Mexicano, las tropas de Domínguez se volvieron un férreo problema. Inclusive, hubo un intento de Antonio López de Santa Anna para que desertaran, perdonándoles de cualquier indulto y que colaboraran para él, cosa que La Compañía rechazó.

Hitchcock, el coordinador de la MSC
Hitchcock, el coordinador de la MSC

Después de la firma de paz entre ambas naciones, la MSC se disolvió, y el general Hitchcock en común acuerdo con los miembros, le pagó a cada uno 20 dólares en Veracruz, como finiquito por sus valiosos servicios. Algunos regresaron a las andadas, volviendo a robar en los caminos rurales, y otros reformaron su vida, como el caso de Antonio Carbajal, tlaxcalteca que se sumó a la defensa de la invasión francesa en 1862.

El caso de nuestro villano favorito Manuel Domínguez fue muy particular. Evidentemente, sabiendo que sería un suicidio quedarse en México optó por salir junto con Hitchcock y su familia. Temía ser asesinado ”como un perro”. Partió a Nueva Orleans, para iniciar una nueva vida. Para su desgracia, el cambio de país, ciudad y estilo de vida lo hicieron ser un hombre común y corriente y perdió el respeto que había forjado en México. Incluso nunca obtuvo los derechos de ser un veterano de guerra por que nunca se le consideró uno como tal. Murió en la pobreza en el año de 1868, y si su fecha de nacimiento es la correcta, tenía 53 años.

Asterión

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La MG 42. Una chica para todos los bailes.

Armas de gran destrucción

Las ametralladoras tuvieron su protagonismo tanto en la primera como en la segunda guerra mundial, teniendo un gran desarrollo entre un conflicto y otro, además de que su doctrina cambió de gran manera, en el caso de Alemania, para la segunda guerra mundial su potencia de fuego a nivel de pelotón yacía en el uso de la ametralladora, componente vital, pues si bien el fusil de cerrojo Kar 98 era un buen arma, no era nada comparado con la potencia de fuego de las ametralladoras que los alemanes usaron.

Soldado alemán entrenando con una MG 13

La familia  MG

Los 2 modelos más usados y producidos por los germanos en este conflicto fue la MG 34 y la MG 42, la primera comenzó su producción en 1934 y fue la segunda ametralladora de propósito general diseñada en el periodo entre guerras.

Esto quiere decir que la misma se encontraba no sólo en la infantería sino en todo vehículo utilizado por el Heer, esta arma resultó ser desde un principio una herramienta indispensable para sus usuarios, pues con unos impresionantes 900 disparos por minuto, su potencia de fuego era capaz de repeler por sí sola a una gran cantidad de enemigos en un área, sólo que la misma presentaba varios problemas considerablemente graves,

Problemas

La complejidad del arma acarreaba varios problemas, el primero, es que era fácil de atascarse con elementos comunes en el campo de batalla tales como el polvo, la arena, el barro e incluso se congelaba con el frio.

En segundo lugar, su complejidad reflejaba un cobro por unidad demasiado alto, pues en ambos conflictos a escala mundial, la obtención de ciertos metales siempre fue un problema para el Segundo y Tercer Reich, por lo que no se podían permitir desperdiciar sus contados recursos y en tercera, tardaba demasiado en producirse, concretamente 150 horas de labor humanas, volviéndola un arma que no sería fácil de producir en tiempos de guerra y eso lo demostró nada más empezar el conflicto.

 

Una MG34 con tambor montada en un barco de la Kriegsmarine.

Mejoras

Debido a los problemas que acarreaba esta arma, sumado a los nuevos retos con los que los soldados alemanes se tuvieron que enfrentar, se empezó a trabajar en un rediseño del arma que tenía como primera y más importante intención el volverla más fácil de producir.

Esta tarea  le fue encargada a Metall und Lackierwarenfabrik Johannes Grossfuss AG, compañía que logró reducir su complejidad mecánica al ser especialistas en perforadoras y demás máquinas de la industria pesada. Esto trajo consigo una reducción del 50% en el tiempo de su fabricación, con este modelo sólo se requerían 75 horas de trabajo manual para concluir cada unidad, además de que dejó de ser tan susceptible a la suciedad de los escenarios de combate.

Las mejoras de este modelo sobre la original MG 34 no se acabaron solo ahí, sino que su cadencia logró incrementarse hasta el doble en ciertos modelos, aunque su velocidad de disparo estaba estandarizada en 1200 tiros por minuto. El sonido que esta arma generaba fue motivo de auténtico temor entre las tropas aliadas durante toda la guerra.

Soldado de las Waffen SS portando una MG 42 durante la batalla de Caen en 1944.

Después de la Segunda Guerra Mundial

Con la culminación de este conflicto, se habían fabricado más de 400 mil de estas armas, pero su historia no acabó aquí ni mucho menos, pues había demostrado ser un aparato tan eficiente, barato y fácil de mantener y producir que los ojos de todos los ejércitos voltearon a ver esta ametralladora.

Luego de firmada la capitulación por parte de las fuerzas del eje, para el posterior rearme de ahora las dos Alemanias se utilizó este modelo en particular para ambos ejércitos, recordemos que mucho del armamento de la posguerra salió directamente de las millones de armas producidas de la segunda guerra mundial, por lo que eran un recurso fácil de acceder.

Sumado al caso de Alemania, este mismo modelo fue producido bajo licencia por Yugoslavia bajo el nombre de M53, además de que como era de esperarse, varias unidades llegaron a Austria de este modelo y posteriormente sería producida bajo el nombre de MG74.

MG 74 de fabricación austriaca

Su situación actual

La sencillez es una virtud y esta es una característica de la MG42 y la principal razón por la que se sigue utilizando a día de hoy bajo el nombre de MG3, nombrada así tras una serie de ligeras modificaciones más enfocadas en la reducción de su peso y el mejoramiento de su manejo.

Por ejemplo, se incorporó un bípode fijo que compensa bastante su retroceso y la vuelve muy precisa. Su uso sigue siendo el de  su año de origen, 1942, es decir, el de ser multipropósito, podemos encontrarla montada desde un vehículo de reconocimiento hasta un helicóptero o su más común rol como soporte para la infantería.

Gracias a su fiabilidad, no importa el escenario ni el clima, la ahora MG3 es perfecta para cualquier situación como ha demostrado a través de los años y sin duda, es el arma de la segunda guerra mundial más vigente que podemos encontrar. Los más de 27 países que cuentan con esta ametralladora son prueba de ello y a manera de curiosidad, también se produce en México bajo licencia por la SEDENA.

MG3 operada por tropa del ejército alemán

– Der Ausländer.

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Sobre la comparación entre fascismo y comunismo

Ya hablé en la última entrada sobre el auge de la derecha en el mundo. No solo Europa ha atravesado por este fenómeno periódico, sino que puede extenderse al continente americano. En Estados Unidos gobernó Donald Trump y en Brasil sigue Jair Bolsonaro, pero en otros países con una arraigada crisis como Venezuela o la destitución de Evo Morales, la derecha también va surgiendo en esos países y asentándose. Por no hablar de una tendencia al conservadurismo que permanece arraigado en gran parte de la población.

Sin embargo, cuando se abraza una ideología, se tiende a comparar la contraria y acaba dándose una opinión radicalizada y, bajo un análisis, se tergiversa y manipula la información. Es el caso del partido político español Podemos, que se le incluye en un espectro comunista cuando en realidad muchos de sus miembros abandonaron el Partido Comunista y han ido reconociendo la problemática de Venezuela. Al igual que muchos sitúan a Franco como un dictador fascista y tampoco se puede denominarle de tal forma, ya que adquirió elementos de una cosa y otra (siempre de forma conservadora y acorde a su idea) y denominaba al régimen como “nacionalcatolicismo”.

Otro hecho es, para defender una ideología u otra, siempre de descalifica como “comunista” o “fascista”, lo cual, en países como España, al menos, el término comunista siempre ha tenido una gran connotación negativa y se le teme más que a un gato el agua.  De hecho, los detractores al gobierno actual (coalición entre PSOE-Podemos) lo denominan “socialcomunista”.

Otra realidad es que, estudiando un poco y analizando, el comunismo nunca ha tenido una gran base sólida en España, aunque tuvo un gran auge durante los tiempos de la II República y Guerra Civil. Pese a ello, siempre ha necesitado un apoyo de otros partidos (Izquierda Unida) y el mismo Partido Socialista, que en 1977 tuvo que desvincularse de su corriente marxista hoy en día sigue sin ver con buenos ojos el comunismo y ha ido degenerando hacia la socialdemocracia. Existen partidos enteramente comunistas, pero apenas tienen voz y muy apenas consiguen escaños en los parlamentos. Con lo cual, no se puede decir que el comunismo haya llegado a España y en otros países como Venezuela tampoco se les puede llamar comunistas plenamente.

Así, que yo invito a leer e informarse mejor para tener un debate coherente y no caer en falsas calificaciones ni difundir noticias que han sido manipuladas. Nuestra tarea como historiadores es mantenernos lo más fiel posible a los datos y hechos y así los ofrecemos a quienes nos leen.

-Alex DeLarge